Fiche documentaire

Berliet en Grande-Bretagne

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Usine de Londres, aujourd’hui transformée en patinoire, 1984
Fondation de l’automobile Marius Berliet - Lyon (1984)

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Usine de Londres, aujourd’hui transformée en patinoire, 1984
Fondation de l’automobile Marius Berliet - Lyon (1984)

Berliet a créé très tôt sa succursale à Londres: au début du XXe siècle, les constructeurs français sont très présents sur le marché anglais. En 1907, de nombreuses courses de côte sont remportées par des voitures Berliet pilotées par des équipages britanniques, notamment le Graphic Trophy ou le Concours du Midland Automobile.

L'exportation vers l'Angleterre de voitures de tourisme, de camions et d'autobus représente vers 1910 près d'un quart de la production de l'usine de Monplaisir. Après la fin du premier conflit mondial, une succursale est de nouveau créée à , au 40 Sackville Str. Piccadilly. Marius Berliet en confie la responsabilité à Egerton Banks, originaire du Kent, qui a une expérience industrielle et commerciale à la fois américaine et européenne.

En 1924, des bureaux commerciaux sont ouverts en Australie, en Nouvelle-Zélande et en Afrique du Sud. On apprécie particulièrement dans ces pays la robustesse et le confort des Berliet "pleasure cars". A la fin de l'année 1925, Berliet installe à Twickenham (Middlesex), près de Londres, une base de service comportant un vaste dépôt de pièces de rechange, puis, plus tard, un stock de véhicules disponibles. L'ensemble des services y sont regroupés à l'exception du magasin d'exposition maintenu à Piccadilly. Les installations de Twickenham couvrent un hectare. Jusqu'en 1927, un organe d'information mensuel Berliet Times est diffusé à l'ensemble des membres du réseau, des clients britanniques et du Commonwealth.

A partir de 1929, l'activité de la succursale britannique est filialisée: Berliet Motor and Engineering Co. Mais Berliet fait état des mauvais résultats de cette filiale au premier trimestre 1930 et envisage sa liquidation à l'automne. Ce sera chose faite dès 1932.